/भारत में एक अविनाशी शौचालय कैसे जीवन बचाने की कुंजी हो सकता है

भारत में एक अविनाशी शौचालय कैसे जीवन बचाने की कुंजी हो सकता है

मैं फरीदाबाद, भारत, नई दिल्ली के दक्षिण में एक झुग्गी में हूँ, जो मयंक मिड्ढा नाम के एक व्यक्ति के साथ ठहरने वाले शौचालयों का सर्वेक्षण कर रहा है। हमारे पीछे सीवेज का खड़ा तालाब है। हमारी बाईं ओर झुग्गी-बस्तियों के तंग गली-मोहल्ले और तंग रहने वाले क्वार्टर हैं, जो दरार वाली पावनियों, येलो, एक्वामरीन और ब्लूज़ में चित्रित पतली मिट्टी की ईंट की इमारतों की बाहरी दीवारें हैं। आवारा कुत्ते इधर-उधर भटकते हैं, और बच्चे हंसते हुए गलियारों में भागते हैं। खुली सीवर लाइनों से लीची की गंध धूल भरे पत्थर के खंभों से बने पैदल मार्ग में उकेरी जाती है। एक द्वार पर, एक महिला फर्श पर बर्तन धो रही थी।

टॉयलेट स्टॉल, लगभग पोर्टेबल शौचालय के आकार, कंक्रीट, चीनी मिट्टी के बरतन और जंग लगी धातु से बने होते हैं। मैं अंदर देखने के लिए हर एक को खुला रखने की कोशिश करने के लिए पंक्ति से नीचे चलता हूं। उपयोग के केवल एक वर्ष के बाद, इनमें से अधिकांश शौचालय या तो मल के साथ भंगुर होते हैं, भागों के लिए छीन लिए जाते हैं, बंद बंद होते हैं या तीनों के कुछ संयोजन होते हैं। आस-पास के लोग, उनके टूटे शौचालयों में हमारी जिज्ञासा को देखते हुए, हमें बताते हैं कि वे आमतौर पर पास के कूड़े-करकट की गंदगी वाले मैदान में शौच करते हैं।

“यह बहुत ही घृणित है।” अधिकांश बार जब आप देखते हैं कि कोई प्रकाश नहीं है, कोई वेंटिलेशन नहीं है, तो शौचालय बर्बर हो जाते हैं। इन सुविधाओं के बारे में उनका कहना है, ” यह पूरी तरह से भरा हुआ है, ” गरव शौचालय नामक एक आधुनिक स्मार्ट स्वच्छता स्टार्टअप के सह-संस्थापक और मुख्य कार्यकारी अधिकारी, मिडा, सह-संस्थापक। उसके पास एक बालक का चेहरा, बड़ी, रोगी आँखें और एक हल्की बकरी और मूंछें हैं। वह सपाट ढंग से कहते हैं: “यह बहुत ही दयनीय है, यह दयनीय है।”

भारत के पास दुनिया की खुले में शौच की राजधानी होने का दुर्भाग्यपूर्ण शीर्षक है। भारत में लगभग 344 मिलियन लोगों को शौचालयों की नियमित पहुँच नहीं है – जो कि लगभग हर चार भारतीयों में से एक है। यह अमेरिका की संपूर्ण जनसंख्या से भी अधिक है।

शौचालय सुविधा एक बुनियादी सुविधा से अधिक है; वे सार्वजनिक स्वास्थ्य के लिए महत्वपूर्ण हैं। हर साल, भारत में 126,000 से अधिक लोग – जिनमें से कई बच्चे – विश्व स्वास्थ्य संगठन के अनुसार, खराब स्वच्छता के कारण दस्त की बीमारियों से मर जाते हैं। ताजा मलमूत्र विषाणु और जीवाणुओं से युक्त होता है, उड़ने वाले कीड़ों के माध्यम से हैजा, पेचिश, हेपेटाइटिस ए, टाइफाइड और पोलियो सहित बीमारियों को फैलाने में सक्षम होता है, जो कि जमा पानी पर या जब मल दूषित जल आपूर्ति करता है। खराब स्वच्छता प्रथाएं, जैसे कि हाथ न धोना, निम्न-आय और ग्रामीण समुदायों में आम हैं, इन क्षेत्रों को विशेष रूप से बीमारियों के लिए कमजोर बनाता है, जिसमें कोरोनवायरस भी शामिल है जो COVID-19 का कारण बनता है।

शौचालय की कमी के कारण महिलाएं और लड़कियां अपने दैनिक दिनचर्या को आधार बनाने के लिए मजबूर हैं। आंखें, उत्पीड़न या बलात्कार से बचने के लिए महिलाएं सूर्योदय से पहले उठ जाती हैं। जब स्कूलों में कोई कार्यात्मक शौचालय या सैनिटरी पैड उपलब्ध नहीं होते हैं, तो लड़कियां दिन के दौरान घर में बाथरूम का उपयोग करने के लिए और कक्षाओं को पूरी तरह से छोड़ देंगी।

ये बहुत बड़ी और आपस में जुड़ी हुई चुनौतियां हैं, जिनका सामना मिधा कर रही हैं। एक 37 वर्षीय पूर्व सॉफ्टवेयर इंजीनियर और फरीदाबाद के मूल निवासी, उन्होंने पिछले पांच साल बिताए हैं जो उन्हें उम्मीद है कि एक बेहतर सार्वजनिक शौचालय है। अपने टेक स्टार्टअप के माध्यम से, उन्होंने शौचालयों का निर्माण किया, जो इन ठहरने वाले सुविधाओं के समान आकार के हैं, लेकिन स्टील से बने हैं ताकि उन्हें अधिक बर्बरता-प्रूफ बनाया जा सके, साफ करने में आसान और बिना गिरने के भारी उपयोग का सामना करने में सक्षम हो। उनके अधिक परिष्कृत मॉडल में हाथ धोने, पानी के उपयोग और शौचालय के फ्लश को ट्रैक करने के लिए वास्तविक समय सेंसर शामिल हैं। यह डेटा स्थानीय स्वास्थ्य अधिकारियों को मूल्यवान स्वच्छता की जानकारी प्रदान करता है और यह सुनिश्चित करता है कि सुविधाएं काम कर रही हैं।

चार लड़के फरीदाबाद, भारत की झुग्गी बस्तियों में एक सामुदायिक सामुदायिक शौचालय के पिछले हिस्से में चलते हैं।

जेम्स मार्टिन / CNET

उनकी कंपनी, जो फरीदाबाद में एक ट्रेंडी सहकर्मी के स्थान पर है, स्लम से दूर नहीं है, केवल 29 श्रमिकों को नियुक्त करती है। जिस समस्या का वे सामना कर रहे हैं उसका आकार 1.3 बिलियन के देश में है, जो दुनिया का दूसरा सबसे अधिक आबादी वाला देश है। उनके कई मॉडल पारंपरिक सुविधाओं की तुलना में कम से कम 25% अधिक महंगे हैं, इसलिए यह मिडा की संभावना नहीं है कि वे जल्दी से बहुत अधिक शौचालयों का निर्माण कर पाएंगे। इन बाधाओं से भयभीत होने के बजाय, वह कहता है कि वह उन्हें एक विशाल व्यापार अवसर के रूप में देखता है। वह पहले से हासिल की गई प्रगति की ओर भी इशारा कर सकता है।

गरव, जिसका अर्थ है हिंदी में, पिछले महीने ने अपनी 1000 वीं स्थापना का जश्न मनाया, अब सामुदायिक क्षेत्रों, स्कूलों और सरकारी भवनों के बाहर शौचालय के साथ। 60,000 स्कूली बच्चों सहित लगभग 200,000 लोग रोज़ाना इनका उपयोग करते हैं।

मिदा ने स्लम की यात्रा के बाद अपने कार्यालय में कहा, “मैंने पिछले तीन वर्षों में जमीन पर बहुत सारे बदलाव देखे हैं।” वह कहते हैं कि कई और लोगों के पास शौचालय है जो पहले कभी नहीं थे। अपनी कंपनी के एक इंस्टालेशन का उल्लेख करते हुए उन्होंने कहा: “वे शौचालय कार्यात्मक हैं, लोग इसका उपयोग कर रहे हैं, केवल इस तथ्य के कारण कि स्थानीय सरकारी निकाय, वे उन शौचालयों को बनाए रखने की दिशा में, सफाई के प्रति अधिक प्रेरित हैं।”

टेंट कैंप में रहने वाली 16 साल की लड़की माया कहती हैं, ” हम पब्लिक टॉयलेट का इस्तेमाल बिल्कुल नहीं करते हैं, क्योंकि वे बहुत दूर और बहुत गंदे हैं।

जेम्स मार्टिन / CNET

उसका काम भी अकेले नहीं करना है। भारत सरकार ने प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी के स्वच्छ भारत, या स्वच्छ भारत, मिशन के तहत बेहतर स्वच्छता को बढ़ावा देने के लिए अरबों डॉलर खर्च किए हैं। सात साल का प्रयास – जिसने 100 मिलियन से अधिक शौचालयों का निर्माण किया है और जिसके परिणामस्वरूप खुले में शौच में काफी गिरावट आई है – यह इतनी बड़ी बात है कि भारत ने अपनी मुद्रा पर स्वच्छ भारत का लोगो छापा। मिशन के बारे में पूरे देश में होर्डिंग लगाए गए हैं और अभियान ने टॉयलेट: एक प्रेम कथा नामक फिल्म को प्रेरित किया है। कार्यक्रम ने स्वच्छता में नए नवाचारों को जन्म दिया है, जिसमें भारत भर में 57,000 सार्वजनिक शौचालयों की सूची बनाने के लिए एक Google मानचित्र परियोजना भी शामिल है।

उन प्रयासों के बावजूद, हम जिन लोगों के साथ झुग्गी के आसपास बात करते हैं, उनमें से कई अविश्वसनीय रूप से निराश हैं, यह कहते हुए कि सरकार वर्षों से स्वच्छ, उपयोगी शौचालयों के लिए उनके अनुरोधों की अनदेखी कर रही है। जैसा कि मैं झुग्गी में देख सकता हूं, टूटे हुए और गंदे शौचालय उनके न होने से भी बदतर हैं।

“बेशक, मुझे एक साफ-सुथरा बाथरूम चाहिए,” माया नाम की एक 16 वर्षीय लड़की, जो झुग्गी-झोपड़ी से सड़क तक घुमंतू तम्बू में रहती है, मेरे अनुवादक को हिंदी में बताती है। एक चेकर और लाल सलवार कमीज के साथ एक बहते हुए चमकीले गुलाबी दुपट्टे को पहने हुए, वह एक नीले-टार टेंट के नीचे बैठकर बीडेड नेकलेस जमाने में व्यस्त है। “हम सार्वजनिक शौचालय का उपयोग बिल्कुल नहीं करते हैं क्योंकि वे बहुत दूर हैं और बहुत गंदे हैं। मेरे दादाजी [grandfather] खुले मैदान का भी उपयोग करता है। हमारे स्नान के लिए भी, हम ऐसा करते हैं कि चारों ओर एक कपड़ा बांधकर और खुले मैदान में पानी की एक बाल्टी का उपयोग करते हैं। ”

मैं फरवरी में नई दिल्ली गया था, कोरोनोवायरस लॉकडाउन से कुछ हफ्ते पहले, भारत में खुले में शौच को रोकने के लिए इस धक्का के बारे में पहली बार जानने के लिए। महीनों बाद, शौचालय के साथ जीवन बचाने का यह काम अभी भी शुरू हो रहा है। मिढा कहती हैं, “अभी बहुत बदलाव हो रहा है।”

स्पेसशिप टॉयलेट में आपका स्वागत है

प्रगति मैदान, नई दिल्ली के केंद्र में लगभग 150 एकड़ का एक कन्वेंशन सेंटर है। बाहरी दीवारें, जो नंगे कंक्रीट से गढ़ी हुई हैं, जैक्सन पोलक की तरह दिखती हैं और बाहर से पूरी तरह से हल्के भूरे रंग में बिखरी हुई हैं। लेकिन इस बेमिसाल खोल के अंदर क्या टक रहा है: गर्वि टॉयलेट्स के छोटे बाथरूम साम्राज्य का चमचमाता मुकुट।

गरव में एक 37 वर्षीय वरिष्ठ परियोजना प्रबंधक नेहा गोयल ने मुझे पहले से अवहेलना किए गए सार्वजनिक टॉयलेट के सामने खड़े होने के लिए बधाई दी। हम अंदर चलते हैं और यह एक अंतरिक्ष यान के आंतरिक भाग की तरह महसूस करता है।

“, जो कोई भी शौचालय का उपयोग कर रहा है, उसे एक साफ और स्वच्छ शौचालय मिलता है,” गोएल, जो सहजता से शौचालय के आँकड़ों की एक पंक्ति को बंद कर देता है, भविष्य के महिलाओं के बाथरूम को दिखाते हुए कहता है।

भारत के नई दिल्ली में प्रगति मैदान सम्मेलन केंद्र में गरव शौचालय के स्वचालित स्टेनलेस स्टील टॉयलेट में से एक।

जेम्स मार्टिन / CNET

दीवारें चमकदार स्टेनलेस स्टील हैं, जिसमें सभी धातु के स्टॉल, शौचालय, मूत्रालय, सिंक और नल हैं। बैंक की तिजोरी में घर में धातु के बाहरी दरवाजे लगाना सही लगेगा। दीवारों के साथ नकली हरी घास की स्ट्रिप्स औद्योगिक सौंदर्य को तोड़ती हैं।

कुछ सुविधाएँ दफ्तर के बाथरूमों में आम हैं, जैसे ऑटोफ्लश शौचालय और स्वचालित सिंक नल। लेकिन अन्य तत्व किसी भी अमेरिकी सार्वजनिक सुविधा की तुलना में अधिक उन्नत हैं, जैसे कि प्रत्येक स्टाल और नल में सिम कार्ड से जुड़े सेंसर जो कि पानी के उपयोग, फ्लश और रखरखाव की जरूरत के आंकड़ों को गरव के डैशबोर्ड में फीड करते हैं।

गोयल कहते हैं, ” ऑफिस में बैठकर आप बहुत सारा डेटा हासिल कर सकते हैं। उदाहरण के लिए, आप यह जान सकते हैं कि कितने लोग शौचालय का उपयोग करते हैं, कितनी बार यह निकला है, कितने लोग वास्तव में अपने हाथ धोते हैं और यदि कोई खराबी है, उदाहरण के लिए यदि शौचालय अवरुद्ध हो जाता है या हम बाहर निकलते हैं पानी।”

मिड्ढा ने बाद में मुझे बताया कि डेटा से गारव को यह सुनिश्चित करने में मदद मिलती है कि उसके शौचालय का रखरखाव ठीक से किया जा रहा है और कोई भी खराबी जल्द ठीक हो जाती है। इसके अलावा, सूचना गारव के सार्वजनिक आउटरीच कार्य के लिए बहुमूल्य अंतर्दृष्टि प्रदान करती है।

गरव के स्मार्ट शौचालयों में निर्मित सुविधाओं का एक मुट्ठी भर

रॉब रॉड्रिग्स / CNET

“यह समुदाय के साथ एक मजबूत संबंध बनाने में हमारी मदद करता है,” मिधा कहते हैं। “अगर हम सामुदायिक लामबंदी गतिविधियाँ कर रहे हैं, तो हम जानते हैं कि समुदाय की वास्तविक समस्या क्या है। अगर यह हाथ से धुलाई है, तो हम उनके साथ विशेष रूप से हाथ मिलाने की दिशा में काम करते हैं। ”

फर्श के साथ समतल करने वाले स्क्वेट शौचालयों के साथ लगाए गए स्टॉल – पश्चिमी सिटडाउन शौचालय नहीं – एक स्वचालित फ्लशिंग और फर्श की सफाई व्यवस्था शामिल है। गोयल यह प्रदर्शित करता है कि यह कैसे काम करता है, यह दिखाने के लिए एक स्टाल खोलना कि दीवार के बीच सेंसर का उपयोग कैसे करता है, प्लंबिंग सिस्टम को पानी से धातु के फर्श को भरने के लिए ट्रिगर करता है जो जल्दी से साफ हो जाता है। जैसे ही वह अंदर जाती है, सीलिंग लाइट पर क्लिक करती है और वही सेंसर टॉयलेट से कहता है कि वह ऊपर जाने से पहले और उसके कुछ कदम दूर होने के बाद अपने आप फ्लश कर लेगी। जबकि स्टाल का दरवाजा बंद है, बाहर की तरफ एक “व्यस्त” प्रकाश भी हरे से लाल रंग में बदल जाता है।

मैं इसे सार्वजनिक रूप से खोलने के कुछ ही दिनों बाद बाथरूम जा रहा हूं। यह अभी भी छोटी गाड़ी है, जिसमें ऑटोमैटिक लाइट बहुत जल्दी बंद हो जाती है, ऑटो-फ्लोर की सफाई कभी-कभी ओवरफ्लो हो जाती है और ऑटो-फ्लश यूरिनल्स ट्रिगर होने में असफल हो जाते हैं। लेकिन हर बार गारव अपने शौचालयों में सुधार करते हैं, यह एक ऐसा कदम बनाने के करीब पहुंच जाता है जो बिना टूटे हुए दशकों तक नहीं बल्कि दशकों तक बना रह सकता है।

“इस सुविधा को बनाए रखने के लिए बहुत कम मैनुअल हस्तक्षेप की आवश्यकता है,” नेहा गर्व से कहती है।

मिधा का कहना है कि ये सुविधाएँ सस्ते में नहीं आती हैं: इसके धातु के बाड़े के साथ एक सिंगल गरव टॉयलेट की कीमत $ 2,400 से $ 4,900 के बीच हो सकती है, जो तुलनात्मक पारंपरिक मॉडलों से लगभग 25% अधिक है। प्रगति मैदान रेट्रोफिट परियोजना $ 50,000 में भी प्राइसीयर थी। (अन्य कंपनियां प्लास्टिक और अन्य सस्ती सामग्रियों से बने पोर्टेबल टॉयलेट बेचती हैं जो कुछ सौ डॉलर के लिए जाते हैं।) लेकिन, मिड्हा कहते हैं, व्यवसाय उन रखरखाव शुल्क को कम रखरखाव लागत के साथ बनाते हैं।

गरव शौचालय निर्माण सुविधा में वेल्डिंग।

जेम्स मार्टिन / CNET

यदि ये शौचालय अच्छा प्रदर्शन करते हैं, एस.आर. कन्वेंशन स्पेस वाले महाप्रबंधक साहू का कहना है कि वह बाकी स्पॅरलिंग कॉम्प्लेक्स में अधिक स्पेसशिप शौचालय जोड़ना चाहते हैं।

मैं नई दिल्ली के व्यस्त यातायात के माध्यम से फरीदाबाद के एक छोटे से औद्योगिक क्षेत्र में एक घंटे का ड्राइव करता हूँ जहाँ गरव अपने उच्च तकनीक वाले शौचालयों का निर्माण करता है। विनिर्माण स्थान एक बड़ा, गन्दा कमरा है जिसमें नंगी सफेद दीवारें और एक मैला फर्श है। एक तरफ निर्माण के विभिन्न चरणों में मुट्ठी भर धातु के शौचालय के स्टाल हैं। उनके चारों ओर दीवार के साथ लगे कच्चे माल का एक गुच्छेदार ढेर है: दो लाल धातु के ड्रम, धातु के सैकड़ों पतले स्क्रैप, लकड़ी के फ्रेम और धूल भरे पाइपों के ढेर। पीछे की दीवार के साथ, एक कार्यकर्ता धातु के टुकड़ों को वेल्डिंग कर रहा है और दूसरा धातु को काटने के लिए एक गोलाकार आरी का उपयोग कर रहा है, जिसमें हवा में आग की चिंगारी लगी है।

गारव के शौचालयों को विभिन्न विशेषताओं को शामिल करने के लिए अनुकूलित किया गया है। सस्ते मॉडल में निर्मित स्टील सेंसर, बिना फैंसी सेंसर के होते हैं। कुछ में प्रकाश व्यवस्था के लिए सौर पैनल शामिल होते हैं, और अन्य जिन्हें मौजूदा सीवेज सिस्टम से नहीं जोड़ा जा सकता है वे बायोडाइजेस्टर को नियोजित करते हैं जो कचरे को भूनिर्माण के लिए उर्वरक में बदल देते हैं।

लेकिन इस तकनीक के सभी अभी भी शौचालयों को साफ रखने और काम करने के लिए रखरखाव की आवश्यकता है। मिढा का कहना है कि वह किसी को भी अपने शौचालय खरीदने के लिए प्रोत्साहित करती है ताकि रखरखाव के लिए धनराशि अलग रखी जा सके, क्योंकि उसकी सुविधाएं भी खत्म हो सकती हैं। ऐसा होने से रोकने के लिए मिड्ढा ने अब तक बनाए गए शौचालयों के रखरखाव के ठेके लेने का काम किया है। अपने 1,000 प्रतिष्ठानों में से, उन्होंने कहा कि 680 गरव शौचालय नियमित रूप से एक सरकार या ठेकेदार द्वारा बनाए रखा जाता है और उनमें से 422 वास्तविक समय की निगरानी करते हैं।

समाचार वेबसाइट द वायर के राष्ट्रीय रिपोर्टर कबीर अग्रवाल ने कहा, ” मुझे नहीं पता कि सिम कार्ड कैसे मदद करने वाला है जब तक कि कोई उन्हें साफ न कर दे। ” नई दिल्ली स्थित द वायर ने स्वच्छ भारत के बारे में विस्तार से लिखा है।

शौचालय के लिए एक अप्रत्याशित प्रेरणा नहीं

मिड्ढा इतना बेदाग लग सकता है कि आप जल्द ही उसे एक तकनीकी संस्थापक और सीईओ की तुलना में एक कार्यकुशल के रूप में पेश कर सकते हैं। जिस वर्ष हम संपर्क में रहे हैं, वह अक्सर आरक्षित और निर्विवादित होता है, लगभग रहस्यमयी होने की ओर। जब वह मुस्कुराता था, तो कभी-कभी मुझे आश्चर्य होता था।

फिर भी जब वह लोगों की मदद करने के लिए शौचालय का इस्तेमाल करने की बात करता है, तो उसका जोश उसके हल्के-फुल्के खोल से फटने लगता है। उसकी आंखें चमकती हैं और कुछ अपरिभाषित, बेहतर भविष्य की ओर दूरी में देखती हैं। वह अपने देश में शौचालयों की स्थिति के बारे में अपनी निराशा व्यक्त करने के लिए हार्दिक, आदर्शवादी और तेज है।

उनके गरव कर्मचारियों में आदर्शवाद और व्यावसायिकता का समान मिश्रण है, और प्रशंसा के साथ मिधा की बात करते हैं। क्या यह स्वच्छ भारत के लिए नहीं था, युवा तकनीकियों के इस समूह ने एक सफल ऐप कंपनी बनाने या प्रमुख निगमों की सीढ़ी पर चढ़ने के लिए एक साथ काम किया हो सकता है। इसके बजाय, उन्होंने स्वच्छता में जाने की ऐसी आकांक्षाओं को छोड़ दिया, एक ऐसा क्षेत्र जो कि सबसे अच्छी गलतफहमी में है और सबसे खुले तौर पर अनादर किया गया है, और एक समस्या है जो इतनी बड़ी है और इतने लंबे समय से चली आ रही है। उनका लक्ष्य भी एक असंभाव्य है, एक नीच और उपेक्षित शौचालय को एक तकनीकी शोकेस और सुंदरता की चीज के रूप में पुन: पेश करना।

भारत के फरीदाबाद में स्टार्टअप कार्यालयों में गरव शौचालय के संस्थापक और मुख्य कार्यकारी अधिकारी मयंक मिढ़ा।

जेम्स मार्टिन / CNET

लेकिन यह एक दान नहीं है। अरबों डॉलर भारत में स्वच्छता परियोजनाओं में प्रवाहित होने के कारण बहुत पैसा है। मिधा ने इन तथ्यों से यह कहते हुए शर्म नहीं छोड़ी, कि यह उनके व्यवसाय को बढ़ने में मदद करता है, यह जोड़ते हुए कि उन्होंने जानबूझकर गरव को लाभ के लिए बनाया है ताकि यह टिकाऊ हो और अनुदान पर निर्भर न हो।

और अभी तक यह प्राप्त करना आसान नहीं था। पांच साल की यह यात्रा उनके जीवन के दो महत्वपूर्ण हिस्सों की परिणति थी: उनके पिता का व्यवसाय और उनकी शिक्षा।

जब मिड्ढा एक लड़का था, तो उसके पिता ने एसएस इंजीनियर्स नामक एक निर्माण कंपनी शुरू की, जिसने औद्योगिक इलेक्ट्रॉनिक्स, दूरसंचार उपकरण और एचवीटी सिस्टम के लिए शीट मेटल पार्ट्स बनाए। कॉलेज में मिड्ढा के पहले वर्ष के दौरान, उनके पिता, जिनका स्वास्थ्य खराब हो रहा था, 49 वर्ष की आयु में उनका निधन हो गया। वह अपने स्कूल के काम को टालते हुए परिवार के व्यवसाय में मदद करने के लिए कूद पड़े और उनकी माँ, जो एक शिक्षक थीं, ने कंपनी को संभाला।

उन्होंने 2005 में स्नातक किया और टाटा कंसल्टेंसी सर्विसेज, वैश्विक आईटी और परामर्श व्यवसाय के लिए एक सॉफ्टवेयर इंजीनियर के रूप में नौकरी की, लेकिन उन्होंने दो साल बाद छोड़ दिया। “मुझे पता था कि यह कुछ और है जो मैं करना चाहता था,” उन्होंने कहा। “मैं अपना खुद का कुछ विकसित करना चाहता था।”

उन्होंने इंस्टीट्यूट ऑफ रूरल मैनेजमेंट आनंद के एमबीए प्रोग्राम में प्रवेश किया, जहां गरीब समुदायों में उनके काम ने हमें कम से कम भाग्यशाली बनने में मदद की। उनकी मां पारिवारिक व्यवसाय से सेवानिवृत्त हुईं और उन्होंने इसे संभाला, लेकिन उन्होंने स्वीकार किया कि वह इस पर असफल रहीं।

इससे पहले कि व्यवसाय अलग हो जाता, उन्होंने दूरसंचार ग्राहकों को ले लिया, जिन्होंने सेल टॉवर साइटों पर घर के संवेदनशील उपकरणों के लिए डस्टप्रूफ, वॉटरप्रूफ और बर्बरता-प्रतिरोधी धातु के बाड़े बनाने का आदेश दिया। परियोजना समाप्त होने के बाद, कंपनी के कारखाने में अभी भी इनमें से कुछ अलमारियाँ बैठी थीं।

मिड्ढा ने कहा, “जहां यह मुझे लगा है कि संभवत: हम पोर्टेबल टॉयलेट का निर्माण कर सकते हैं जिन्हें धातु से बनाया जा सकता है।”

अपने पिता के व्यवसाय को अलग देखने के बाद कुछ नया करने की कोशिश करने के लिए, मिडहा ने स्वच्छ भारत मिशन को अपने विशाल बजट और सार्वजनिक-कल्याण पिच के साथ, सही अवसर के रूप में देखा। उन्होंने भारत में स्वच्छता समस्या पर शोध करना शुरू किया और मृत्यु, बीमारी और कठिनाई के कारण स्तब्ध थे। उन्होंने फैसला किया कि यह उनकी नई कॉलिंग थी: एक लगभग अविनाशी सार्वजनिक शौचालय का निर्माण। उन्होंने अपनी बेटी को बिस्तर पर लिटाकर मेघा, उसकी पत्नी और हाई स्कूल जानेमन के साथ खाने की मेज पर विचारों का विचार-मंथन किया। मेघा, जो एक सॉफ्टवेयर इंजीनियर भी है, ने गरव की सह-स्थापना की और पूर्णकालिक कॉर्पोरेट काम करते हुए मिड्ढा को परियोजनाओं के लिए सलाह दी।

प्रतियोगियों को दोहराने के लिए सिर्फ एक स्टील संरचना बनाना आसान था, इसलिए जोड़े ने अपने स्मार्ट शौचालय को अलग करने के लिए वास्तविक समय गति और जल प्रवाह सेंसर और अन्य तकनीकी विशेषताओं को जोड़ा। उन्होंने 2015 में एक प्रोटोटाइप विकसित किया और अपनी नई अवधारणा को पेश करना शुरू किया।

पहले ढाई साल अविश्वसनीय रूप से कठिन थे। कंक्रीट और ईंट की सुविधाओं को मंजूरी देने के लिए इस्तेमाल किए जाने वाले सरकारी अधिकारियों ने इस विचार को खारिज कर दिया कि मिधा की इस्पात संरचना एक शौचालय भी थी। मिढा ने कहा, “लोग हमसे पूछते हैं कि यह टेलीफोन बूथ है या कुछ और।”

कर्ज में डूबने के बाद, मिडा ने 2017 में अपना पहला उल्लेखनीय अनुबंध जीता। नॉन-फॉर-प्रॉफिट आगा खान फाउंडेशन ने उन्हें बिहार में सरकारी प्राथमिक और मध्य विद्यालयों में भारत के सबसे गरीब राज्यों में से एक में अपना शौचालय बनाने के लिए कहा। लगभग 400 छात्रों को पढ़ाने वाले मध्य विद्यालय में कोई कार्यात्मक शौचालय नहीं था। प्रत्येक विद्यालय में चार, गरव शौचालय, आज भी चल रहे हैं।

मिढा ने अपने शौचालय के लिए पहचान हासिल करना शुरू कर दिया और वे अधिक अनुबंधों पर उतर गए। 2018 में उनका वाटरशेड वर्ष था, जब उन्होंने गारव प्रतिष्ठानों की संख्या 700 कर दी और लंदन में यूनिलीवर यंग एंटरप्रेन्योर अवार्ड प्राप्त किया। नई परियोजनाओं में अब घाना में स्थापना और तुर्की में एक शरणार्थी शिविर के साथ-साथ दिल्ली मेट्रो स्टेशन के लिए सामुदायिक शौचालय स्थापना की योजना है।

मिढा का कहना है कि वह भारत में सार्वजनिक शौचालयों को सामुदायिक स्थानों के रूप में पुन: उपयोग करना चाहते हैं, भूनिर्माण, पीने के पानी की सुविधा, कपड़े धोने की सेवाओं और अन्य गतिविधियों के साथ, अपने शौचालयों में सामुदायिक गौरव को बढ़ावा देने और प्रेरित करने के तरीके के रूप में।

वह उस अवधारणा के लिए अपने रास्ते पर अच्छी तरह से हो सकता है, जिसमें सैकड़ों हजारों लोग पहले से ही हर दिन गारव शौचालय का उपयोग कर रहे हैं।

बदलाव आ रहा है

भारत में अगले कुछ दिनों में, मैं देखता हूं कि एक समुदाय के लिए कार्यात्मक शौचालय का क्या मतलब हो सकता है।

गोयल और निशांत अग्रवाल, गरव के मुख्य परिचालन अधिकारी, मुझे उत्तर प्रदेश के अलीगढ़ जिले में खैर के कृषि नगर में ले जाते हैं, जो दो साल पहले बनाए गए गरव शौचालयों की स्थापना के लिए गए थे। यह अभियान नई दिल्ली से चार घंटे की दूरी पर है, और जैसे ही हम राजमार्ग से बाहर निकलते हैं, असमान सड़क पेड़ों से घिरे हरे गेहूं के खेतों से घिरी होती है। रास्ते में, फलों की गाड़ी के विक्रेताओं, मोटरसाइकिल और गायों के बीच ईंटों से भरी हुई सड़कों पर चिप्स, स्कार्फ और सैंडल बेचने वाली छोटी, छोटी-छोटी दुकानें हैं।

ग्रामीण कस्बे खैर में गरव शौचालयों की एक पंक्ति के बाहर।

जेम्स मार्टिन / CNET

खैर का मुख्य मार्ग खुली हवा की दुकानों, यातायात और सड़क के किनारे चलने वाले लोगों के साथ व्यस्त है। गली-गली में बना हुआ शौचालय शौचालय की एक पंक्ति है, जिसे यह दर्शाने के लिए गुलाबी रंग में रंगा गया है कि वे महिलाओं की सुविधाएँ हैं (हालाँकि बहुत सारे पुरुष उनका उपयोग कर रहे हैं) और प्रत्येक एक गरव शौचालय के चिन्ह के साथ फैशन में है, कंपनी का प्रमुख नीला “जी” लोगो आसानी से किसी के लिए भी चल सकता है। । ये शौचालय, जो शहर द्वारा खरीदे और बनाए गए थे, गरव के कम खर्चीले, बुनियादी मॉडल में से हैं, इसलिए इनमें वास्तविक समय के सेंसर शामिल नहीं हैं। गुड्डी देवी नाम की एक महिला प्रत्येक उपयोग के बाद शौचालय की सफाई में व्यस्त है। वह अपने नाक और मुंह को अपने दुपट्टे से ढक लेती है क्योंकि वह फर्श और शौचालय में पानी डालती है और फिर फर्श और पास के लकड़ी के कदमों को पुआल झाड़ू से साफ करती है।

शौचालयों का अच्छी तरह से उपयोग किया जाता है, स्वच्छ भारत की स्वच्छता प्रथाओं के निरंतर प्रचार के साथ-साथ खुले में बाहर जाने वालों के लिए भारी जुर्माना के लिए धन्यवाद।

“हम ग्रामीण जनता में बहुत बदलाव देख सकते हैं। इससे पहले, हर कोई खुले में शौच कर रहा था, “उत्तर प्रदेश राज्य सरकार के एक खंड विकास अधिकारी, अट्टम प्रकाश रस्तोगी ने मुझे अपने आस-पास के कार्यालय में अपने डेस्क पर व्यस्त कागजात पर हस्ताक्षर करने के लिए कहा। “अब यह एक कलंक है।”

एमी योंशी किम / CNET

अगले दिन मैं एक और नई दिल्ली झुग्गी में जाता हूं, जिसमें एक बड़ी धूल भरी जगह होती है, जिसमें एक छोटी सी दुकान और छोटे घरों से भरी गली होती है। प्रवेश द्वार पर, एक एनजीओ ने पिछले साल पुरुषों और महिलाओं के शौचालयों में चीनी मिट्टी के बरतन से बने और आकर्षक प्लास्टिक के दरवाजों के साथ सेट बनाया था। शौचालय सरल हैं, गरव के कट्टर सुविधाओं के सेंसर और उज्ज्वल स्टील के करीब कुछ भी नहीं है, लेकिन वे स्वच्छ और उपयोग करने योग्य हैं, उपलब्ध पानी और उनकी देखभाल करने वाले एक कार्यकर्ता के लिए धन्यवाद।

मैं झुग्गी के अंदर चलता हूं, खुली सीवेज लाइनों की बदबू मुझे नमस्कार करती है। वहां, मैं अपने तंग एक कमरे के घर के बाहर रामजीलाल नाम के एक बढ़ई से मिलता हूं, जो एक बिस्तर और थोड़ा सा फिट बैठता है। वह पतली और साफ शेव करता है और कॉलर वाली शर्ट, स्लैक्स और पतले फ्लिप-फ्लॉप पर एक चेस्ट बनियान पहनता है।

वह कहते हैं कि अब वह बहुत खुश हैं कि सामुदायिक शौचालय उपलब्ध हैं। “मैं खुले में शौच करता था, अब मैं उस शौचालय का उपयोग करता हूं,” वह एक अनुवादक के माध्यम से मुझे बताता है।

एक और कदम आगे

जब से मैंने मिधा का दौरा किया है, मेरे काम और दुनिया का ध्यान इस पर केंद्रित है कोरोनावाइरस। उस दौरान, मिडहा और मैंने व्हाट्सएप पर संपर्क बनाए रखा, और हम उनकी नवीनतम परियोजनाओं के बारे में बात करते हैं। हम एक-दूसरे के परिवारों के बारे में भी बातचीत करते हैं और प्रोत्साहन के शब्द पेश करते हैं, क्योंकि हमारे दोनों देश महामारी की चपेट में आ चुके हैं।

उनके काम से बहुत कुछ बदल गया है। कभी टिंकर, मिढा ने कोरोनोवायरस संकट को संबोधित करने के लिए नई सुविधाओं का विकास किया। उसने जोड़ा पराबैंगनी प्रकाश व्यवस्था गारव शौचालय में उपयोग के बीच कीटाणुरहित करने में मदद करने के लिए। उसने मुझे व्हाट्सएप पर एक वीडियो भेजा कि यह कैसे काम करता है। क्लिप में उनके बाल लंबे थे और उन्होंने मास्क पहन रखा था। वह शोर निर्माण फर्श पर एक शौचालय का दरवाजा खोलता है और इसके आंतरिक भाग को बैंगनी रोशनी में नहाता हुआ दिखाता है।

COVID-19 लॉकडाउन ने गारव के प्रतिष्ठानों को धीमा कर दिया है। उन्हें वेतन में कटौती का प्रबन्ध करना पड़ा और प्रकोप संचालित आर्थिक मंदी के दौरान कुछ काम पर रखने को टाल दिया। लेकिन महीने दर महीने उन्होंने अपनी परियोजनाओं को आगे बढ़ाया है।

जब मैं भारत का दौरा कर रहा था, मिढा ने अपने शौचालयों को सरकारों और व्यवसायों के लिए बंद कर दिया था। उनमें से एक गैस स्टेशन ऑपरेटर था। महीनों बाद, जब मैं घर लौटा, तो वह बोली। कंपनी ने $ 200,000 के लिए अपने प्रीमियम यूनिसेक्स स्मार्ट शौचालयों में से 30 का आदेश दिया। भविष्य में मिड्ढा के भविष्य के बारे में 30 और कदम हैं, जहां शौचालय कुछ ऐसे लोग हैं जिन्हें लोग अनदेखा नहीं करते हैं।

फरीदाबाद की एक झुग्गी में टूटे शौचालयों की एक पंक्ति के साथ खड़े मिड्ढा।

जेम्स मार्टिन / CNET

जब मिड्ढा और मैं बात करेंगे, तो मैं अक्सर फरीदाबाद में उस झुग्गी के बारे में सोचता हूँ और सोचता हूँ कि महामारी के दौरान वहाँ रहने वाले लोगों के साथ क्या हुआ और मिड्ढा का काम अब और भी महत्वपूर्ण है।

हमारे एक दिन के अंत में झुग्गी में एक साथ, जैसे सूरज डूब गया और हवा ठंडी हो गई, मैंने मिधा से पूछा कि उसके पिता ने अपने व्यवसाय के बारे में क्या सोचा होगा यदि वह इसे देखने के लिए जीवित था। बिना किसी हिचकिचाहट के, उन्होंने कहा: “मुझे लगता है कि उन्हें बहुत गर्व हुआ होगा।”

हमने उस दिन के बारे में बात की थी कि कैसे मिधा के लिए लोगों को इस तरह की बुनियादी जरूरत प्रदान करना अच्छा लगता है।

“यह कल्पना करना कठिन है कि एक सरकारी स्कूल जिसमें 1,500 बच्चे हैं, लड़कियों का एक मध्य विद्यालय है, के पास शौचालय की कोई सुविधा नहीं है,” उन्होंने कहा। “लड़कियों के चेहरे पर मुस्कान देखना वास्तव में अच्छा है जब वे अपने स्कूल में कार्यात्मक शौचालय की सुविधा देखते हैं। व्यवसाय के एक हिस्से के रूप में, अगर हम किसी तरह का सामाजिक प्रभाव भी बना रहे हैं, अगर हम किसी तरह से जीवन को बेहतर बना रहे हैं, तो यह हमारे लिए बहुत संतोषजनक है। ”

CNET के रॉब रॉड्रिग्ज द्वारा शीर्ष चित्रण।

मूलतः सेप्ट 9 प्रकाशित।